Čistá a nekonečná energie: Proč by jaderná fúze mohla být klíčem k dosažení vzdušné nadvlády?

Kontrola oblohy je pro moderní válku klíčová. Jak se svět nedávno přesvědčil na Ukrajině, první věc, kterou národ udělá, když někam vtrhne, je pokusit se získat vzdušnou převahu a v ideálním případě i vzdušnou nadvládu, píší na webu Slash Gear.

Ruská invaze na Ukrajinu také světu ukázala, jak obtížné je vyhrát válku, pokud se nikdy nepodaří získat kontrolu nad oblohou. Americké letectvo popisuje vzdušnou nadvládu jako stav, “kdy jsou přátelské operace schopny probíhat bez prohibitivních zásahů ze strany protivníka”, a také tvrdí, že “v moderních vojenských operacích je dosažení této úrovně kontroly vzduchu kritickým předpokladem úspěchu”.

Této podmínky se dosahuje několika způsoby. Jedna z metod zahrnuje údery na letecké základny a letiště protivníka, aby měl problém odlepit letadlo od země. Použití radaru a strategické rozmístění raketových systémů země-vzduch může rovněž způsobit, že určité oblasti budou pro nepřátelská letadla nebezpečné. K ovládnutí oblohy však skutečně potřebujete stíhačky. Letadla mají obvykle specializované role a stíhačky, jako například F-15, jsou určeny k boji a sestřelování jiných letadel. 

Vývoj nových a pokročilejších stíhaček je neustálý proces, v současné době mají přední světové vzdušné síly k dispozici stíhačky páté generace a šestá generace by měla vzlétnout na oblohu v roce 2030. Ve službě jsou i starší stíhačky, přičemž novější stíhačky obvykle tvoří jen malou část vzdušných sil dané země. Pokud se však patent společnosti Lockheed Martin dostane z rýsovacího prkna na ranvej, mohli bychom se dočkat stíhačky, která navždy změní způsob vedení vzdušných bojů.

Co je to jaderná fúze?

Všechny v současnosti aktivní jaderné reaktory využívají proces zvaný jaderné štěpení. Štěpení využívá energii uvolňovanou vysoce radioaktivními prvky, jako je uran, a vede k produkci jaderného odpadu, který se snažíme likvidovat. Jiný druh jaderné reakce produkuje energii, a pokud se ji vědcům podaří uvést do praxe, mohlo by se pravděpodobně jednat o nejvýznamnější technologický pokrok v historii lidstva. Jaderná fúze probíhá přirozeně, v podstatě tak funguje Slunce a další hvězdy. Během procesu fúze se vodík, nejhojnější prvek ve vesmíru, mění na helium. 

Při tomto procesu také vzniká velké množství přebytečné energie. Jak vysvětluje americké ministerstvo energetiky, atom helia vytvořený v procesu fúze má menší hmotnost než dva atomy vodíku použité k jeho vytvoření. Přebytečná hmotnost se mění v energii, kterou reakce uvolňuje. Ačkoli pravidelně dochází k pokroku a objevují se nové slibné experimenty s jadernou fúzí, zdá se, že jde o jeden z těch vědeckých pokroků, které jsou vždy “jen pět nebo deset let vzdálené”. Pokud se však podaří uskutečnit fúzi, bude mít lidstvo v podstatě levnou, čistou a neomezenou energii. 

Už nebudeme závislí na fosilních palivech, nebudeme si muset hrát se solárními panely a větrnými mlýny a nebudeme muset přehrazovat toky řek přehradami. Fúze je také neuvěřitelně bezpečná. Jak vysvětluje Mezinárodní agentura pro atomovou energii, reakce se omezuje sama. Pokud se něco pokazí a není možné ji kontrolovat, fúzní reakce se v podstatě sama vypne. Stejně tak materiály, které reakce využívá, nelze použít k výrobě jaderných zbraní jako uran. Země, které staví elektrárny na jadernou fúzi, tak nebudou mít takové diplomatické problémy jako některé země, které v současnosti staví elektrárny na jaderné štěpení.

Armáda má i další vozidla na jaderný pohon

Vozidla na jaderný pohon nejsou žádnou novinkou, i když ta, která v současnosti existují, jsou založena na jaderném štěpení. Americké námořnictvo má řadu plavidel s jaderným pohonem již desítky let, stejně jako další velká námořnictva po celém světě. Jaderné ponorky mají své výhody i nevýhody. Na rozdíl od ponorek s dieselovým pohonem mohou zůstat na moři tak dlouho, dokud posádce vystačí zásoby potravin. Jsou schopny vyrábět vzduch, který posádky potřebují k dýchání, takže se jaderné ponorky nemusí vynořovat. Jaderné ponorky však mají i své stinné stránky a daleko vyšší cena plavidel je jen jedním z negativ. 

Reaktory nejsou tak tiché, jak by se mohlo zdát, a na rozdíl od dieselových motorů je nelze vypnout. Jednou z hlavních předností ponorky je její utajení a hledání zvuků, které by tam neměly být, je jedním ze způsobů, jak je můžete odhalit. To vedlo před několika lety k situaci, kdy švédské ponorky poháněné dieselovými motory předčily americká plavidla během společného cvičení.

Letadlové lodě, které jsou od druhé světové války ústředním prvkem amerických námořních operací, mohou být také poháněny jadernými motory, ale jejich výhody jsou méně jasné. Jak vysvětluje Naval Post, neomezený dolet, který může teoreticky poskytnout jaderný reaktor, je v podstatě k ničemu. Letadlové lodě jsou příliš zranitelné a cenné na to, aby byly vyslány samy, a stejně budou muset dělat zastávky na doplnění paliva se svými ropnými doprovodnými plavidly. Úspory na palivu jsou kompenzovány vyššími počátečními náklady a plavidla s jaderným pohonem nelze po skončení jejich životnosti prodat jiným státům. Teoreticky mohou skladovat více leteckého paliva než jejich konvenční protějšky a jsou také schopny používat katapultovací systém poháněný párou namísto rampy.

Jak by letadlo poháněné jadernou fúzí mohlo ovládnout oblohu

Zatímco jaderné ponorky a letadlové lodě mají své nevýhody, proudové letadlo poháněné jadernou fúzí může být pro letectvo velkým přínosem. Společnost Lockheed Martin podala před několika lety patent na proudové letadlo poháněné jadernou fúzí. Letadlo by obsahovalo malý fúzní reaktor, který by poháněl motory letadla. Normální proudové letouny spalují palivo, ale jaderný proudový letoun by vyměnil spalovací komory motoru za tepelné výměníky, což by podle Lockheedu vytvořilo stejný tah.

Letadlo poháněné jadernou fúzí by mělo také řadu výhod oproti letadlu s konvenčním palivem. Hlavní z nich je, že by nikdy nemusel doplňovat palivo. Reaktor by obsahoval veškerou energii, kterou by letadlo po dobu své životnosti potřebovalo. To vede k velmi užitečnému sekundárnímu efektu, kterým je v podstatě neomezený dolet letadla. Americké letectvo uvádí, že F-16 má dolet přibližně 1 600 km. To znamená, že stíhačka může uletět přibližně 800 mil, zasáhnout cíl a vrátit se zpět na základnu. Stíhačka poháněná termojadernou fúzí vydrží letět, dokud pilot neomdlí vyčerpáním. Díky tomu se mohou stát mise v mezikontinentálním vzdušném boji rutinou. Armádě to také ušetří logistické starosti, protože už nebude muset přepravovat a skladovat tisíce litrů paliva, které flotila tryskáčů potřebuje ke svému provozu.

Potenciální množství energie, které může fúzní reaktor vyprodukovat, také umožňuje výrobu energetických zbraní. Místo konvenčních zbraní by stíhačky budoucnosti s jaderným pohonem mohly k vítězství v soubojích používat výkonné lasery. A pokud bude stíhačka poháněná jadernou fúzí sestřelena, nepromění se ve špinavou bombu. Fúzní reakce nevyužívají radioaktivní prvky jako uran, takže z reaktoru se uvolňuje pouze vodík a helium.

Zdroj: slashgear.com

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Co si o tom myslíte? Napište nám váš názorx