Kosatky dokážou porazit plejtváka obrovského, největšího živočicha planety

Kosatky jsou zkušení zabijáci. Loví všechno od malých ryb až po velké bílé žraloky a jsou známy i útoky na velryby.

Dlouho však existovala otázka, zda kosatky dravé mohou zabít největší zvíře na světě. Nyní už o tom není pochyb. Vědci poprvé pozorovali, jak hejno kosatek skolilo dospělého plejtváka obrovského. Ten je známý také jako modrá velryba.

“Jedná se o největší predátorskou událost na planetě,” říká Robert Pitman, který pracuje v Ústavu mořských savců Oregonské státní univerzity v Newportu. “Něco takového jsme neviděli od dob dinosaurů, a pravděpodobně ani tehdy ne.”

Dne 21. března 2019 se tým vědců v západní Austrálii vydal na loď, aby pozoroval kosatky. Netušili, že uvidí něco, co ještě nikdo před nimi neviděl.

“Byl to opravdu zlověstný den se špatným počasím,” vzpomíná John Totterdell, který je biologem ve Středisku pro výzkum kytovců v australském Esperance. Když byl se svou skupinou ještě hodinu cesty od obvyklého místa pozorování kosatek, zpomalili, aby z vody odstranili nějaké nečistoty. Pršelo, takže zpočátku bylo šplouchání špatně vidět. Pak si všimli poznávacích hřbetních ploutví kosatek.

“Během několika vteřin jsme si uvědomili, že útočí na něco velkého,” říká Totterdell. “Byla to modrá velryba.” Desítka kosatek útočila na dospělou modrou velrybu, která byla dlouhá 18 až 22 metrů. Její bok byl pokrytý stopami po zubech, většinu hřbetní ploutve měla ukousnutou. Nejbrutálnější zranění měla na obličeji, maso velrybího čenichu bylo podél horního rtu odtržené a odhalovalo kosti. Tři kosatky narazily do boku velryby jako beranidlo. Pak se na jejím jazyku začala krmit další kosatka. Modrá velryba nakonec zemřela asi hodinu po příjezdu výzkumného týmu.

Kosatky mají tendenci používat stejné metody pokaždé, když zaútočí na velkou velrybu. Kousají velrybu do ploutví, ocasu a čelisti. To může sloužit k jejímu zpomalení. Také tlačí velrybě hlavu pod vodu, aby jí zabránily vynořit se na vzduch. Někteří ji mohou tlačit zespodu, aby se velryba nemohla potápět. “Jedná se o cvičené lovce velkých velryb,” poznamenává Pitman. “Vědí, jak to udělat.”

Lovy kosatek jsou brutální a obvykle se jich účastní celá rodina. Samice vedou útok. Mláďata kosatek je pozorně sledují a někdy se k lovu přidají. “Jsou téměř jako vzrušená malá štěňata”, říká Pitman. Kosatky se o jídlo podělí i se svou širší rodinou. Výzkumný tým pozoroval asi 50 kosatek, které si po úhynu modré velryby udělaly hostinu.

Modré velryby jsou nejen obrovské, ale v krátkých intervalech dokážou být i rychlé. Proto je těžké je zneškodnit. Kromě toho však nemají mnoho obranných prostředků, které používají jiné velryby. Vědci například uvádějí, že velryby jižní šeptají mláďatům, aby nepřilákaly pozornost kosatek.

Dříve oceány hostily mnohem více velkých velryb. V devadesátých letech 20. století jich však lidé zabili téměř 3 miliony. Až 90 % modrých velryb zmizelo.

Zdroj: sciencenewsforstudents.org

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx