Těžba lithia zřejmě ohrožuje některé plameňáky v Chile

Plameňáci mohou být jakýmsi kanárkem v uhelném dole, pokud jde o varování před skrytými náklady na zelené technologie.

Zdá se, že těžba lithia představuje velkou hrozbu pro ikonické růžové ptáky, kteří jsou závislí na ekologicky křehkých solných pláních lemujících vysoké pohoří Andy. Těžba tohoto kovu a klimatické změny společně způsobují úbytek dvou druhů plameňáků, kteří se vyskytují pouze na andských náhorních plošinách.

Očekává se, že lithium, které se používá v lehkých dobíjecích bateriích pro elektromobily, chytré telefony a další předměty, bude hrát významnou roli v boji proti změně klimatu. Odhaduje se, že během příštích zhruba deseti let se celosvětová poptávka po tomto kovu zčtyřnásobí. Nové zjištění zdůrazňuje, že hledání lithia není bez nevýhod, a zapadá do rostoucího počtu výzkumů odhalujících nepříznivé dopady těžby lithia na ekosystémy.

Jedno z nejbohatších světových nalezišť lithia se rozkládá na části území Chile, Bolívie a Argentiny, což je oblast někdy označovaná jako lithiový trojúhelník. V této oblasti se také nachází náhorní plošina pouště Atacama, jedno z nejsušších míst na Zemi, a nachází se zde řada ekosystémů mělkých slaných jezer, které jsou závislé na omezených zásobách vody.

„Tento křehký ekosystém se nyní nachází v existenčním konfliktu, protože rybníky na rafinaci lithia a další průmyslové těžební procesy spotřebovávají obrovské množství vody, podle odhadů 400 000 litrů na tunu lithia,“ říká Nathan Senner, populační ekolog z Univerzity Jižní Karolíny v Kolumbii.

Senner spolu s ekologem Jorgem Gutiérrezem z Extremadurské univerzity ve Španělsku a Juanem Navedem z Australské univerzity v chilské Valdivii a dalšími shromáždil více než 30 let trvající průzkumy plameňáků. Vědci také zkoumali satelitní snímky sledující změny vodní plochy na pěti solných pláních v chilské části lithiového trojúhelníku. Tým sledoval množství sinic pomocí satelitních dat spolu s klimatickými faktory, které by mohly ovlivňovat hladinu vody v solných pláních, jako jsou srážky a teplota.

Senner a jeho kolegové zjistili, že od roku 1984 se plocha každé z pěti salin zmenšila nejméně o 30 %, částečně v důsledku zvýšeného odpařování, které je ovlivňováno klimatickými faktory, jako je vítr, vlhkost a teplota. Tým také zjistil, že mezi jednotlivými roky existuje velká variabilita hladiny vody. A tyto výkyvy zřejmě silně určují počet plameňáků v daném roce tím, že určují dostupnost potravy pro ptáky.

Dlouhodobý trend vysychání způsobený změnou klimatu, který může snižovat celkovou dostupnost potravy pro plameňáky, je podle týmu ještě zhoršován stále žíznivější těžbou lithia. A zanechává to stopy na dvou druzích plameňáků: plameňákovi andském a plameňákovi Jamesovi, jejichž populace klesly za 11 let o 12 %, resp. 10 %. Jedná se o úbytek stovek ptáků.

Tým dává tento úbytek do přímé souvislosti s těžbou lithia. S tím, jak se v Salaru rozrůstaly těžební rybníky, ubývalo v těsné korelaci populací plameňáka andského v okolí. Hlavním viníkem může být úbytek vody v důsledku nové těžební činnosti. Mezi lety 1986 a 2018 se čerpání podzemní vody pro výrobu lithia zvýšilo z nuly na 1,8 m3 za sekundu. Současně Salar každoročně ztrácel plochu o rozloze přibližně pěti fotbalových hřišť.

Přestože k poklesu nedošlo v celém regionu, jsou tato zjištění pro tyto dva druhy obzvláště znepokojující, protože nežijí nikde jinde na světě. „Jsou zcela vázáni na tato slaná jezera,“ říká Senner.

Úbytek plameňáků by se mohl odrazit i na lidech, protože by pravděpodobně utrpěla oblíbená ekoturistika založená na plameňácích v regionu. Vzhledem k tomu, že potřeba lithia pro využití v technologiích, jako jsou elektromobily, bude stoupat, hrozba pro plameňáky se může jen zvýšit.

Zdroj: sciencenews.org




Pokud se vám článek líbí, můžete ho sdílet
Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx