Žraloci byli téměř vyhubeni při záhadné události před 19 miliony let

Žraloci jsou bezpochyby evolučními šampiony. Nejstarší fosilie žraloků pocházejí z pozdního ordoviku, tedy z doby před 450 miliony let.

Přestože se předpokládá, že pocházejí z živočichů, kteří měli se žraloky mnoho společného, nemuselo se jednat o skutečné žraloky. Během devonu, tedy před 420-360 miliony let, se vyvinuly žralokům podobné zuby a následně charakteristický tvar těla, ploutve a ocas.

Žraloci prošli všemi hromadnými vymíráními na Zemi. Poslední a pravděpodobně nejznámější událostí vymírání bylo masové vymírání v křídě a paleogénu (K-Pg), ke kterému došlo asi před 66 miliony let. Vymírání K-Pg bylo obrovské, vyhubilo přibližně tři čtvrtiny všech existujících druhů. To se týkalo i mnoha druhů žraloků v rozmezí 50-80 %.

Navzdory závažnosti této události se populace žraloků během následujících 5 milionů let rychle obnovila. Na místo ztracených druhů se vyvinuly nové. V této době se také vyvinuli nejstarší příbuzní našich nejznámějších žraločích čeledí.

Zkoumáním rozmanitosti zubů a žraločích šupin z hlubokomořských vzorků sedimentů, odhalily vědkyně z Yaleovy univerzity Elizabeth Sibertová a Leah Rubinová z College of the Atlantic dosud neznámou událost vymírání. Toto vymírání však bylo velmi cílené na žraloky.

Důkazy z téměř náhodného, ale průlomového objevu naznačují, že tato událost byla tak velká, že žraloci prakticky během geologického mrknutí oka (tj. méně než 100 000 let) zmizeli z prostředí otevřeného oceánu a zcela potlačili 40 milionů let trvající stabilitu.

Početnost žraloků se snížila o neuvěřitelných 90 % nebo více, což znamenalo snížení rozmanitosti o 70 %. Je zvláštní, že tato velká událost vymírání, k níž došlo před 19 miliony let, nesouhlasí s žádnou známou ekologickou nebo globální klimatickou událostí, ani s rozšířením jiných velkých predátorů, kteří by mohli žralokům konkurovat.

Příčina je zcela neznámá. Jediným vodítkem se zdá být to, že vzorky z tohoto období vykazují narušení akumulace sedimentů, což může naznačovat pokles produktivity oceánu.

Ještě bizarnější a pro tuto událost jedinečné je, že se populace žraloků zřejmě neobnovila, což znamená, že naše současná populace žraloků je jen asi desetina té, která byla před pouhými 19 miliony let. Ačkoli se více než 500 druhů žraloků, které v současnosti existují, může zdát jako hodně, nyní víme, že představují pouze malou část.

Zdroj: australiangeographic.com.au

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx