Astronomové našli dvojitý kráter po záhadné raketě, která narazila do Měsíce

Sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) našla místo havárie záhadného raketového nosiče, který narazil do odvrácené strany Měsíce.

Snímky LRO pořízené 25. května neodhalily pouze jeden kráter, ale dvojitý kráter vytvořený nárazem rakety, což pro astronomy představuje novou záhadu k rozluštění. Ačkoli je to poněkud neobvyklé (žádná z raket S-IVB programu Apollo, které dopadly na Měsíc, nevytvořil dvojitý kráter) není nemožné, aby vznikl, zejména pokud objekt dopadne pod malým úhlem. To se však nezdá být tento případ.

Astronom Bill Gray, který objekt objevil jako první a předpověděl jeho zánik již v lednu, vysvětluje, že nosná raketa dopadla asi 15 stupňů od svislice. Takže to není vysvětlení pro tento případ.

Místo dopadu se skládá z 18 metrů širokého východního kráteru překrytého 16 metrů širokým západním kráterem. Mark Robinson, hlavní výzkumník týmu kamery LRO, navrhuje, že tento dvojitý kráterový útvar mohl vzniknout v důsledku dopadu tělesa s výraznými, velkými hmotami na obou koncích.

Obvykle je hmotnost vyhořelé rakety soustředěna na konci motoru, zbytek raketového stupně tvoří především prázdná palivová nádrž. Protože původ těla rakety zůstává nejistý, může dvojí charakter kráteru pomoci určit její identitu.

Co to tedy je?

Neidentifikovaná raketa se poprvé dostala do povědomí astronomů na začátku letošního roku, kdy byla identifikována jako horní stupeň rakety SpaceX, která v roce 2015 vynesla k Lagrangeovu bodu L1 Slunce-Země observatoř NASA Deep Space Climate Observatory (DSCOVR).

Gray, který navrhuje software pro sledování vesmírného odpadu, byl na objekt upozorněn, když jeho software zaznamenal chybu. “Můj software si stěžoval, protože nemohl promítnout oběžnou dráhu za 4. březen a nemohl to udělat, protože raketa narazila do Měsíce,” uvedl Gray.

Gray tuto informaci rozšířil a příběh se koncem ledna dostal na veřejnost, o několik týdnů později však obdržel e-mail od Jona Giorginiho z Laboratoře tryskového pohonu (JPL). Giorgini upozornil, že trajektorie DSCOVRu by neměla raketu dovést do blízkosti Měsíce. Ve snaze sladit protichůdné trajektorie začal Gray pátrat zpětně ve svých datech, kde zjistil, že chybně identifikoval booster DSCOVR již v roce 2015.

Viníkem nakonec nebyla společnost SpaceX. Rozhodně však stále existoval objekt řítící se k Měsíci. Co to tedy bylo? Trocha detektivní práce Graye dovedla k určení, že se ve skutečnosti jedná o horní stupeň čínské mise Chang’e 5-T1, technologické demonstrační mise z roku 2014, která položila základy pro Chang’e 5, jež v roce 2020 úspěšně vrátila na Zemi měsíční vzorek.

Záhada byla vyřešena

Až na to, že o několik dní později čínský ministr zahraničí prohlásil, že se nejednalo o jejich raketu. Krátce po startu se deorbitovala a zřítila do oceánu.

Za současného stavu je Gray nadále přesvědčen, že to byl nosič Čchang-e 5-T1, který dopadl na Měsíc, a navrhuje, že se ministr zahraničí mohl dopustit omylu a zaměnil Čchang-e 5-T1 s podobně pojmenovaným Čchang-e 5, jehož nosič skutečně klesl do oceánu.

Pokud jde o nový dvojitý kráter na Měsíci, skutečnost, že tým LRO dokázal tak rychle najít místo dopadu, je sama o sobě působivým výkonem. Bylo objeveno pouhých několik měsíců po dopadu, s malou pomocí Graye a JPL, kteří každý nezávisle na sobě zúžili oblast hledání na několik desítek kilometrů. Pro srovnání, místo dopadu Apolla 16 S-IVB se hledalo více než šest let pečlivého hledání.

Zdroj: sciencealert.com

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx