Potenciálně živé organismy staré 830 milionů let byly nalezeny uvězněné v prastaré hornině

Tým geologů právě objevil drobné pozůstatky prokaryotického a řasového života, uvězněné v krystalech halitu z doby před 830 miliony let.

Halit je chlorid sodný, známý také jako kamenná sůl, a objev naznačuje, že tento přírodní minerál by mohl být dosud nevyužitým zdrojem pro studium dávných slaných vodních prostředí. Navíc organismy, které v něm uvízly, mohou být stále živé.

Tato mimořádná studie má rovněž význam pro hledání dávného života nejen na Zemi, ale i v mimozemských prostředích, například na Marsu, kde byla identifikována rozsáhlá ložiska soli jako důkaz dávných rozsáhlých zásobáren tekuté vody.

Organismy nevypadají tak, jak byste možná očekávali. Předchozí starověké mikrofosilie byly nalezeny vtlačené do horninových útvarů, jako jsou břidlice, staré miliardy let. Místo toho, když se krystaly tvoří v prostředí slané vody, může v nich být zachyceno malé množství tekutiny. Těm se říká fluidní inkluze a jsou to zbytky vody, ze které halit krystalizoval.

Vědci také nalezli mikroorganismy žijící v nedávných i moderních prostředích, kde se halit tvoří. Tato prostředí jsou extrémně slaná, přesto v nich byly nalezeny mikroorganismy, jako jsou bakterie, houby a řasy, kterým se daří. Kromě toho byly mikroorganismy zdokumentovány v tekutých inkluzích v sádrovci a halitu, přičemž hrstka z nich pochází z dávných dob.

Výzkumníci použili petrografii v procházejícím světle a ultrafialové záření, nejprve při malém zvětšení k identifikaci krystalů halitu, poté až při 2 000 násobném zvětšení ke studiu inkluzí tekutin v nich. Uvnitř nalezli organické pevné a kapalné látky, které podle velikosti, tvaru a ultrafialové fluorescence odpovídaly prokaryotickým a eukaryotickým buňkám.

Některé vzorky vykazovaly barvy odpovídající organickému rozkladu, zatímco jiné vykazovaly stejnou fluorescenci jako moderní organismy, což podle vědců naznačuje, že jde o nezměněný organický materiál.

Jak vědci poznamenali, je dokonce možné, že některé z organismů jsou stále živé. Tekuté inkluze by mohly sloužit jako mikrohabitaty, kde se daří drobným koloniím. A živá prokaryota byla získána z halitu starého 250 milionů let; proč ne 830 milionů? „Možné přežívání mikroorganismů v geologickém časovém měřítku není zcela objasněno,“ napsali vědci.

„Předpokládá se, že radiace zničí organickou hmotu v dlouhých časových obdobích, nicméně pohřbený halit starý 250 milionů let byl vystaven jen zanedbatelnému množství radiace. Kromě toho mohou mikroorganismy v tekutých inkluzích přežívat díky metabolickým změnám a koexistenci s organickými sloučeninami nebo mrtvými buňkami, které by mohly sloužit jako zdroje živin.“

Podle vědců to má naprosto zásadní význam pro Mars, kde lze nalézt ložiska s podobným složením jako v Brownově formaci. Jejich výzkum ukazuje, jak lze takové organismy identifikovat bez zničení nebo narušení vzorků, což by nám mohlo poskytnout novou sadu nástrojů pro jejich identifikaci a také lepší pochopení historie Země.

Zdroj: sciencealert.com




Pokud se vám článek líbí, můžete ho sdílet
Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx