Věda a vesmír

Prapředek krávy: V USA byla nalezena fosilie dosud neznámého druhu savce z doby před 65 miliony let

Uložit článek na později

Vědci zjistili, že zvíře je vzdáleným příbuzným všech kopytníků, včetně jelenů, krav nebo prasat, ačkoli se více podobalo činčile a vážilo asi půl kilogramu.

Vědci v Coloradu objevili zkamenělou lebku drobného, dnes již vyhynulého savce, který žil asi před 65 miliony let, těsně po vyhynutí dinosaurů. Nově identifikovaný druh dostal jméno Militocodon lydae, byl velký asi jako činčila a vážil méně než půl kilogramu. I přes tuto nenápadnou velikost patřil do skupiny, která pravděpodobně dala vzniknout moderním kopytníkům, jako jsou krávy, jeleni a prasata.

Nově objevený druh poskytuje důležité informace o rychlé evoluci savců po vyhynutí dinosaurů a může vědcům pomoci lépe pochopit, jak se savci vyvíjeli do různých forem.

Dosud neznámý druh

Lebka zvířete byla objevena v horninách z období těsně po vyhynutí dinosaurů. Fosilní nálezy z této doby jsou velmi chudé, takže objev a popis zkamenělé lebky savce je důležitým krokem k dokumentaci rané diverzifikace savců po tomto masovém vymírání.

Tyler Lyson z Denverského muzea přírody a vědy a jeho kolegové určili, že Militocodon lydae žil asi před 65,43 miliony let, tedy v období paleocénu, které trvalo asi 10 milionů let (před 66 miliony až 56 miliony let).

Jak a kdy došlo k oživení života po dopadu asteroidu, který vyhubil velkou část existujících druhů, včetně neptačích dinosaurů, zůstává záhadou, mimo jiné kvůli chudému fosilnímu záznamu. Výzkum však naznačuje, že se zvíře objevilo krátce po vymizení dinosaurů – asi 610 000 let po jejich vyhynutí. Z geologického hlediska to není dlouhá doba.

Tým popsal nový druh na základě fosilií lebek a čelistí nasbíraných v oblasti Corral Bluffs nedaleko Colorado Springs v letech 2016 a 2020. První část jména byla dána na počest dobrovolnice a učitelky v důchodu Sharon Milito, která v roce 2016 objevila první fragmenty exempláře. Druhá část názvu je zase poctou investorce a filantropce Lydě Hillové, která podporuje výzkum denverského muzea.

Předek kopytníků – savců

V rámci analýzy nalezených pozůstatků vytvořil tým trojrozměrnou rekonstrukci fosilie. Na základě těchto několika kostí a zubů vědci dospěli k závěru, že nově objevený druh patří do vyhynulé a málo známé čeledi savců, která obývala Severní Ameriku – Periptychidae.

Předpokládá se, že tato zvířata se vyvinula z raných býložravých nebo všežravých primátů, a jsou tedy příbuzná dnešním kopytníkům – kravám nebo jelenům. O těchto tvorech a dalších paleocénních savcích však vědci stále vědí jen málo.

Zdroj: Cosmos Magazine, BBC, redakce

Přihlaste se, komentujte články a ukládejte si ty nejzajímavější k pozdějšímu přečtení.

 

Přihlásit přes Seznam

 

Přihlásit se přes náš web

 

Ještě nemáte účet? Staňte se členem.

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Co si o tom myslíte? Napište nám váš názorx