Plameňáci si barví sluncem vybledlé peří, aby zůstali atraktivní k páření

Plameňáci růžoví zřejmě nejsou příznivci sluncem vybledlého vzhledu svých krčních per a proto si vylepšují jejich zbarvení.

Vědci věděli, že si tito ptáci upravují barvu potíráním krku sérem, které produkují žlázy v blízkosti ocasu. Plameňáci růžoví však pouze nevylepšují barvu, kterou již mají, ale bojují také proti bělícímu účinku slunce na ně. Analýza ukázala, že peří se silnější vrstvou tohoto séra si udrželo barvu lépe než peří s menší vrstvou.

Peří plameňáků pomáhá ptákům létat, udržovat tělo v suchu a přitahovat partnery. Peří získává červenou barvu díky karotenoidům, molekulám zodpovědným za mnoho přírodních pigmentů, které se nacházejí ve stálé potravě ptáků, kterou tvoří krevety a řasy.

Plameňáci pečují o své peří podobně jako my o své vlasy, čistí je od nahromaděných nečistot a parazitů. A stejně jako někteří z nás přidávají barvu. Aby si plameňáci mohli barvit peří sami, potírají si tváře žlázou nad ocasem zvanou uropygiální žláza, která vytváří sérum přenášející barvu. Ptáci si pak tvářemi natřenými sérem potírají peří a kývají krkem, aby se barva udržela. Celé toto úsilí spolu s obratnými tanečními pohyby má za cíl přilákat potenciální partnery.

Sluneční ultrafialové záření však může karotenoidy rozkládat. To přimělo Mariu Cecilii Chialeovou, bioložku z argentinské Národní univerzity La Plata, aby se zajímala o to, zda plameňáci bez neustálého nanášení séra ztrácejí svou barvu. Pokud ano, mohlo by to vysvětlit jejich instinkt neustále vylepšovat opeření.

Chialeová a její spolupracovníci shromáždili desítky krčních per plameňáků ve Francii, kteří uhynuli během chladného období. Tým peří naskenoval, pomocí programu Adobe Photoshop analyzoval jeho barvu a poté polovinu z nich umístil na střechu vystavenou slunečnímu světlu. Druhá polovina byla uchovávána ve tmě. O čtyřicet dní později nové skenování za účelem analýzy intenzity barvy peří ukázalo, že vystavené peří bylo na slunci vybledlejší a světlejší než peří držené ve tmě.

Před experimentem Chialeová extrahovala karotenoidy z povrchu i vnitřku každého peří. Po expozici zjistila, že peří s vyšší koncentrací karotenoidů si zachovalo více barvy. To naznačuje, že ptáci na tato pera nanesli více séra, díky čemuž lépe odolávala blednutí než pera s tenčí vrstvou.

Plameňáci aktivně pracují na tom, aby si udrželi červené krky po celou dobu jejich dlouhé výstavní sezóny, kdy se připravují na páření, jinak by měli bledé peří.

Zdroj: sciencenews.org

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx