Amatérský astronom spatřil první podezřelý impaktní kráter na Jupiterově měsíci Io

Amatérský astronom, který procházel staré snímky z mise Galileo, si všiml něčeho, co všichni ostatní přehlédli – zjevného impaktního kráteru. Nyní profesionální astronomové poskytli důkaz, že to, co Jesper Sandberg našel, je skutečný dopad asteroidu, který sopečnou aktivitu Io ještě neodstranil.

Od chvíle, kdy Galileo obrátil svůj dalekohled k Měsíci, bylo zřejmé, že náš satelit je pokryt krátery. Ačkoli se zpočátku myslelo, že jde o pozůstatky sopek (zdaleka nejběžnější druh kráterů, které tehdejší vědci znali ze Země), nakonec se zjistilo, že jde o produkty rychlých střetů s kosmickými horninami.

Jakmile začaly mise k jiným planetám, bylo jasné, že krátery jsou ve Sluneční soustavě normou, když pomineme plynné obry. Většina světů, stejně jako náš Měsíc, nese své krátery hrdě a jsou na nich vidět dopady staré miliardy let. Většina stop na Zemi, Marsu a Europě byla zničena větrem nebo vodou, ale na každém z nich jich zůstalo několik viditelných.

Io je výjimkou. Není to proto, že by nikdy nebyl zasažen – Jupiter je totiž blízko pásu asteroidů a jeho měsíce se s ním potýkají častěji než většina ostatních. Na Io se však nachází více než 400 aktivních sopek, které jsou poháněny slapovými vlivy Jupiteru, a krátery tak netrvají dlouho, než je vyplní tekoucí láva. Přesto se zdá, že tu jeden stále je.

Sandberg si v datech ze systému Galileo všiml něčeho podezřele kulatého na ~51,7˚S, 117,1˚W na úbočí mesy (kopce s plochým vrcholem). Obrázek je vidět na čtyřech snímcích, což nenaznačuje žádný světelný trik.

U takto vulkanického měsíce je zřejmé podezření, že se jedná o kráter sopky, ale na konferenci Americké geofyzikální unie minulý týden profesor David Williams z Arizonské státní univerzity a doktorka Rosaly Lopesová z Laboratoře tryskového pohonu NASA předložili důkazy, že nejpravděpodobnějším vysvětlením je impaktní kráter.

Kráter má na snímcích pořízených systémem Galileo 16. října 2001, kdy jeho vzdálenost dosahovala rozlišení 13 m/pixel, velikost 7-8 pixelů, což znamená, že kráter má průměr 92-104 metrů. Kromě kulatosti vypadají linie výtrysků kolem kráteru spíše jako po srážce než po erupci. Místo se může zdát obzvláště nepravděpodobné, protože rozhodně není izolováno od neustálého vulkanismu na Io.

„Ve skutečnosti jsem zpracoval mozaiky Galileo SSI z té doby. Vrátil jsem se, vytáhl ji a podíval se na ni zblízka – jistě, je tam místo, které by se dalo snadno interpretovat jako impaktní kráter,“ uvedl Williams.

Je velkou otázkou, zda ji Galileo (kosmická sonda, nikoli vědec) náhodou nezachytil během krátkého období přežití, nebo zda je na Io takových kráterů více, než jsme si mysleli.

Nemáme žádné aktuální informace o tom, zda kráter po 20 letech přežil, ale to se může změnit. První část mise Juno byla zaměřena na samotný Jupiter a teprve nedávno se její pozornost přesunula na měsíce. Po průletech Ganymedu a Europy přišla v prosinci 2022 konečně řada na Io. Ten i následný průlet v loňském roce se však stále nacházely v mnohem větších vzdálenostech než průlet Galilea.

K bližšímu průletu má však dojít letos 30. prosince a následně 3. února 2024. Jak napovídají jejich názvy, ani Europa Clipper, ani Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) nemají Io jako hlavní cíl, ale je možné, že se jeden z nich dostane dostatečně blízko, aby mohl hledat další místa kráterů.

Lopes je spoluautorem preprintu mapujícího vulkanismus na Io v průběhu více než 40 let. Ten uvádí, že od roku 2013 se sopečná činnost soustřeďuje na jižní vlečné polokouli. Ačkoli se nachází daleko na jihu, lokalita kráteru Sandberg se nachází na přední polokouli Io, což ponechává určitou naději na přežití.

Zdroj: AGU23, Eos, redakce

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Co si o tom myslíte? Napište nám váš názorx