Drobný vyhynulý tučňák byl jedním z nejmenších, kteří kdy chodili po Zemi

Nový Zéland je v současnosti domovem tří druhů tučňáků, včetně nejmenšího žijícího tučňáka – tučňáka nejmenšího.

Nedávný objev dvou zkamenělých lebek odhalil potenciálně ještě menší druh tučňáka, který mohl být předkem těch dnes žijících. Seznamte se s Eudyptula wilsonae. Nové fosilní exempláře byly nalezeny ve formaci Tangahoe na jihu Severního ostrova Aotearoa na Novém Zélandu. Dvě fosilní lebky jsou velmi podobné lebkám žijících tučňáků nejmenších, jsou však o něco užší.

Ačkoli je kvůli absenci dalších kostí těžké posoudit kompletní velikost, drobný nový druh tučňáka mohl být přibližně stejně velký jako tučňák nejmenší. Žijící tučňáci nejmenší měří kolem 30 centimetrů a váží maximálně 1,5 kilogramu.

Na Novém Zélandu žijí také některé z největších druhů tučňáků, které kdy chodily po Zemi, někteří jsou velcí jako člověk. Začátkem letošního roku byly objeveny dva nové druhy obřích starobylých tučňáků, které převážily misky vah na opačnou stranu než E. wilsonae.

Největší z nich, Kumimanu fordycei, vážil 154 kilogramů, čímž překonal předchozího tučňáka Kumimanu biceae, o němž se předpokládá, že vážil kolem 100 kilogramů.

Nový druh byl pojmenován tučňák Wilsonův (Eudyptula wilsonae) podle ornitologa Kerryho-Jayna Wilsona, který se zabýval ochranou přírody, výzkumem mořských ptáků a spoluzaložil nevládní organizaci, která se snaží chránit biotopy mořského pobřeží na západním pobřeží Nového Zélandu.

Tým se domnívá, že lebky jsou staré asi 3 miliony let a mohly by poskytnout další důležité informace o tom, jak tučňáci přežívali v mořích, která byla mnohem teplejší než dnes.

„Tyto nově objevené fosilie ukazují, že malí tučňáci, jako je korora, byli součástí pobřežních ekosystémů Zélandie nejméně 3 miliony let,“ uvedl hlavní autor Dr. Daniel Thomas ve svém prohlášení. „To je důležité při úvahách o původu těchto tučňáků, vývoji rozmanitosti mořských ptáků Aotearoa a dynamickém prostředí, ve kterém žijí. Za prvé, klima se za tu dobu hodně změnilo a tato linie byla vůči těmto změnám odolná.“

Z výzkumu fosilií vyplývá, že velikost těla a tvar lebky tučňáků nejmenších se od pliocénu nezměnily, a to navzdory změnám klimatu a prostředí za poslední 3 miliony let. Celkově se tým domnívá, že tento nový druh by mohl být předkem dnes žijících tučňáků malých, kteří se vyskytují v Austrálii a na Novém Zélandu.

Zdroj: Live Science, massey.ac.nz, redakce

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Co si o tom myslíte? Napište nám váš názorx