Nová studie odhalila, že písečné duny v pouštích “vdechují” vodní páru

Pouštní krajina není tak bez života, jak vypadá. Rozsáhlá moře písečných dun mohou nejen růst, pohybovat se a vzájemně na sebe působit, ale podle nedávné studie mohou také “dýchat”.

Pomocí supercitlivé sondy, jejíž vynalezení trvalo desítky let, vědci prokázali, že písečné duny pravidelně vdechují a vydechují nepatrné množství vodní páry.

Vdechování je obtížnější, když je písek sušší. Když však nad povrchem duny proudí vítr, odnáší vrchní vrstvu, čímž dochází k rychlé změně povrchové vlhkosti a tlaku. V důsledku toho proudí dolů “prchavé vlny vlhkosti” z atmosféry nad nimi.

Sonda používaná k detekci tohoto proudění je tak citlivá na vlhkost, že dokáže zachytit drobné vrstvy vody na jediném zrnku písku. Když byl přístroj ponořen do duny v Katarské poušti, dokázal během pouhých 20 sekund snímat teplotu, radiaci a vlhkost ve svém okolí.

Tato měření se opakovala každých 2,7 minuty po celé dva dny, čímž se nashromáždilo obrovské množství dat. V kombinaci s údaji o rychlosti a směru větru, okolní teplotě a vlhkosti autoři odhalili mimořádně jemné chování písku v poušti.

Na rozdíl od tepla, které je vedeno jednotlivými zrnky písku, se zdá, že vodní pára proniká mezi zrnky. Póry písečné duny tedy odvádějí vlhkost z povrchu směrem dolů a tyto cesty se vytvářejí a přetvářejí podle toho, jak fouká vítr. “Vítr proudí nad dunou a v důsledku toho vytváří nerovnováhu místního tlaku, což doslova nutí vzduch jít do písku a z písku ven. Písek tedy dýchá, jako dýchá organismus,” vysvětluje strojní inženýr Michel Louge z Cornellovy univerzity.

Toto “dýchání” by mohlo být součástí toho, co umožňuje mikrobům žít hluboko v písečných dunách, i když není k dispozici tekutá voda.

Zajímavé je, že na povrchu duny naměřila sonda menší odpařování, než vědci předpokládali. Na to, že se jedná o tak suchou oblast, bylo vyplavování vlhkosti z písečné duny do atmosféry poměrně pomalým chemickým procesem.

Vědět více o tom, jak pouště fungují, by mohlo být opravdu užitečné. A to nejen pro lepší pochopení naší vlastní planety.

Sondy, které dokážou citlivě měřit vlhkost v písku, by mohly odborníkům pomoci najít neviditelné známky vody například na Marsu. To, že poušť na povrchu vypadá opuštěně, ještě neznamená, že se pod ní neskrývá život.

Zdroj: thenationalnews.com

Upozornit na nové komentáře
Upozornit na
guest
0 Komentáře
Inline zpětná vazba
Zobrazit všechny komentáře
0
Budeme rádi, když okomentujete tento článekx